Los fósiles muestran que un antepasado de cocodrilo cenó en un dinosaurio joven

Por primera vez, los científicos han encontrado evidencia indiscutible de que un antiguo ancestro del cocodrilo se comió un dinosaurio.

Conservados dentro de un crocodiliforme fosilizado, miembro de una especie recién descubierta denominada Confractosuchus sauroktonos, se encuentran los restos parcialmente digeridos de un ornitópodo bípedo juvenil, informan el paleontólogo Matt White de la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia y sus colegas el 10 de febrero en Gondwana Research.

Los crocodiliformes incluyen especies modernas como cocodrilos y caimanes, así como sus antepasados. Esos ancestros vivieron junto a los dinosaurios durante millones de años, y evidencia previa, como marcas de mordeduras en huesos de dinosaurios fosilizados, ha insinuado que los ancestros de los cocodrilos comían dinosaurios cuando surgía la oportunidad (SN: 24/10/01). Pero los fósiles con contenido estomacal conservado real son extremadamente raros (SN: 10/8/20). De hecho, C. sauroktonos es solo el segundo fósil de crocodiliforme extinto con contenido estomacal identificable, y el primero en revelar una comida de dinosaurio.

C. sauroktonos medía unos 2,5 metros de largo, un poco más pequeño que un caimán americano hembra adulto, y vivió hace entre 104 y 92,5 millones de años en lo que ahora es Queensland, Australia. Las similitudes entre las características del cráneo de la criatura y las de los crocodiliformes vivos y extintos sugieren que no solo comía dinosaurios. C. sauroktonos probablemente lanzó una amplia red cuando se trataba de buscar presas.

En cuanto al espeluznante contenido de su intestino, incluidas algunas costillas y trozos de pierna y hueso del brazo, representan el primer ornitópodo encontrado en la formación rocosa Winton de Queensland. El dinosaurio herbívoro también puede ser una nueva especie, aunque es difícil saberlo a partir de estas pocas piezas, dice el equipo.

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