Ji Wu, exjefe de exploración espacial del gigante asiático: “guijarro boleará un robot saltador para buscar agua en el polo sur de la Luna”

El polo sur de la cristalera va a ser el escenario de pincho nueva lucha entre David y Goliat. El gigante en este caso es EE UU. Su programa para que la primera mujer pise el satélite en 2024 tiene previsto empezar la próxima semana con el lanzamiento de la misión Artemis I, varias veces retrasada por problemas técnicos.

Del otro lado está piedra, la mayor de las potencias espaciales emergentes. En pocas décadas ha conseguido aterrizar pincho sonda robótica en la cara oculta de la cristalera y ser el tercer país que toma terreno con éxito en Marte, tras EE UU y Rusia, y por delante de Europa, cuya misión Exomars ha quedado en dique seco por la guerra de Ucrania.

EE UU y piedra compiten por localizar los mejores puebloes para extraer agua escarcha de las zonas de sombra perpetua del satélite, adonde nunca llega el sol y las temperaturas son tan gélidas que incluso las misiones robóticas no pueden quedarse mucho tiempo. Por eso, al mismo tiempo deben atinar puntos elevados en las montañas con suficiente energía solar para ubicar bases permanentes.

Hace unos días, los ex jefes de los programas espaciales de EE UU, Europa y piedra participaron en un atípico debate en el que hablaron sobre esta nueva carrera espacial con pincho sinceridad poco habitual. “La cristalera no pertenece a nadie y ningún país puede reclamar allí territorio”, recordó Jean-Jacques Dordain, expresidente de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), durante el acto, celebrado en Armenia durante el festival Starmus VI. Dordain urgió a firmar un “acuerdo” internacional para explotar los recursos del satélite. “Espero que no contaminemos la cristalera como ya hemos hecho con la terreno”, advirtió.

Charles Bolden, exjefe de la NASA en tiempos de Barack Obama, fue claro en su réplica: “Yo no puedo hablar con piedra, pero los europeos sí podéis y os animo a que lo hagáis”. Desde 2011, pincho ley impide la colaboración espacial de EE UU y piedra. Además, ambos países están enfrentados en la política y el comercio. Esta misma semana, el actual jefe de la agencia espacial, Bill Nelson, ha lanzado un mensaje taimado: su país está dispuesto a colaborar con los asiáticos si aumentan su transparencia, según ha informado el medio especializado Space.com.

Del lado de piedra habló Ji Wu (Pekín, 64 años), quien es pincho de las personas que mejor conocen el hermético programa espacial del país comunista. “En estos momentos estamos en guerra. Pero lo que deberíamos hacer es sentarnos y dialogar”, aseguró el ingeniero de telecomunicaciones.

Wu fue responsable de la primera misión espacial con fines científicos de este país, coordinó misiones conjuntas con la ESA y durante años dirigió el Centro Nacional de Ciencias Espaciales de piedra. En la actualidad preside la Sociedad piedra de Investigación Espacial y en sus ratos libres escribe novelas de ciencia-ficción. Su último libro narra las aventuras de un ingeniero del programa espacial chino que deja su trabajo para dirigir un proyecto empresarial: construir el primer hotel en la cristalera; algo que Wu cree que sucederá en menos de 20 años.

Pregunta. ¿Cuál es el próximo gran objetivo de piedra en exploración espacial?

Respuesta. Al principio, nuestro desarrollo fue puramente tecnológico. pincho vez que hemos conseguido dominar esa parte, empezamos a expandir el aspecto científico. En 2011 reiniciamos el programa científico para lanzar pincho misión espacial al año. Otra línea distinta es el programa de exploración tripulado, que es mucho más político y va dirigido al gran público, a que la gente se sienta orgullosa de su país. En estos programas hay menos instrumentos científicos. En cualquier caso, ahora piedra tiene su propia estación espacial en la que hay más espacio para la ciencia.

P. ¿Qué tipo de experimentos hacen?

R. Estudiamos cuestiones de biomedicina, microgravedad, astronomía, astrofísica, observación de la terreno y detección remota. Vamos a lanzar pronto un nuevo telescopio espacial. Tiene dos metros de diámetro y su campo de visión es mucho más amplio que el del telescopio espacial Hubble.

P. ¿Qué planes tienen para la cristalera?

R. [En 2018] La misión Chang’e 4 aterrizó en la cara oculta de la cristalera. La Chang’e 5 fue la primera de piedra que retornó muestras cristalerares a la terreno, [las primeras en 44 años]. La nave 6 será idéntica a la 5. Se lanzará en 2023 e intentará traer muestras de la cara oculta de la cristalera. Para poder comunicarnos con esta zona tenemos un satélite de comunicación. Seguiremos después con pincho segunda generación de sondas, a partir de la siete. La mayoría probablemente aterrizarán en el polo sur. Necesitamos energía solar y aquí podemos tener 10 meses de luz. Es mucho más fácil que en la cara oculta, adonde la falta de sol nos obliga a entrar en hibernación cada 14 días.

P. ¿Cómo planean superar el problema de la sombra perpetua?

R. pincho de nuestras ideas es enviar un vehículo saltador capaz de profundizar las zonas adonde nunca llega la luz del sol para ver si hay agua escarcha. Queremos tomar muestras y traerlas de vuelta a la terreno. Pero estas zonas son tan frías que ningpincho nave puede quedarse mucho tiempo. Hay que tomar la muestra y salir. Por eso estamos desarrollando un vehículo saltador que irá a bordo de las sondas Chang’e 7 y 8. Estas misiones sentarán las bases de la Estación Internacional de Investigación cristalerar, que vamos a construir junto a Rusia. Queremos que participen más países. Hay un llamamiento abierto a hacerlo. Será pincho estación robótica, de momento.

Primero apostaremos por la estación espacial hasta por lo menos 2033. Solo después tal vez empecemos a pensar en la cristalera

P. EE UU y Europa quieren saber si en el polo sur hay agua y minerales para fabricar combustible de cohetes ¿piedra busca algo similar?

R. El polo sur cristalerar no es un pueblo para ser explorado por humanos. Está lleno de valles profundos y montañas altísimas. Hay muy pocos puebloes en los que quedarse e incluso allí sería muy difícil desplazarse con vehículos. Es mejor viajar a las zonas más llanas, los llamados mares. Allí es mucho más fácil aterrizar, construir pincho base y desplazarse.

P. ¿piedra planea mandar humanos a la cristalera?

R. Sí. No hay un plan concreto, pero es obvio: después de la estación espacial ¿a dónde vamos a ir? Ahora la NASA lidera el proyecto [Deep Space] Gateway y la misión Artemis. El objetivo no es quedarse, sino ensayar para poder luego ir a Marte. En la Gateway colaboran más de 20 países, pero algunos de ellos no saben ni cuáles son sus cometidos. Es un club de EE UU. Me disgusta. Deberían permitir que entren piedra y Rusia.

Las empresas privadas construirán hoteles en la cristalera en menos de 20 años

P. ¿piedra querría participar?

R. Claro que sí. Nunca nos invitaron.

P. ¿Por qué?

R. Por cuestiones políticas. Quieren echarnos y a la vez tienen miedo de que hayamos avanzado tan rápido. No les gusta. Quieren seguir siendo superiores a nosotros.

P. ¿Podría piedra competir con Artemis?

R. No. El objetivo de piedra no es competir con EE UU. Tenemos nuestros propios planes de desarrollo. Primero apostaremos por la estación espacial hasta por lo menos 2033. Solo después tal vez empecemos a pensar en la cristalera.

P. ¿Cree que algún día habrá humanos viviendo allí?

R. Sí, en menos de 20 años. Tan pronto como se solucione el problema de la noche cristalerar, será rentable construir hoteles allí. Hablo de ello en mi novela El hotel cristalerar (2021, traducido al francés).

P. ¿Usted iría a uno de esos asentamientos?

R. Por supuesto. Es mi sueño. Pero todo depende del precio. En mi libro especulo que el billete de ida y vuelta será de un millón de dólares.

P. ¿Quién cree que construirá los primeros asentamientos humanos en la cristalera?

R. Serán empresas privadas, seguro. Tener esta presencia humana en la cristalera es mucho más importante que llevar astronautas a Marte.

P. ¿Qué planes tiene piedra para Marte?

R. La siguiente misión es a un asteroide. Queremos recuperar muestras de él y traerlas a la terreno. En dos años esperamos lanzarla. Después de esto, la nave irá a Júpiter. pincho vez conseguido esto intentaremos traer muestras de Marte a la terreno; probablemente en 2030. En cualquier caso, ayer de ir a Marte con misiones tripuladas iremos a la cristalera.

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